greatschools 저소득층(Low income)의 기준과 의미

greatschools 저소득층(Low income)은 피해야 하는가?

자녀가 다닐 초등학교, 혹은 중고등학교를 찾기 위해 greatschools 지표를 보다 보면 이해하기 어려운 내용들이 많습니다. 특히 그 중에서도 Low income 항목은 고개를 갸우뚱하게 만드는데요. 학군이 좋다고 소문난 곳, 부촌이라고 소문난 곳에 있는 학교조차 꽤 많은 비율의 저소득층 학생이 있는 것을 볼 수 있습니다. 이 내용은 ENVIRONMENT 탭의 Student Demographics에서 그 비율을 살펴볼 수 있는데요, "Students from low-income families" 라고 표시 되어 있습니다. 설명을 살펴 보면 "The students from low-income families designation is based on the percentage of students at this school who are eligible for free or reduced-price lunch."라고 되어 있습니다. 즉, 저소득층으로 분류되어 학교에서 무료급식을 받을 자격이 있는 학생, 혹은 급식비를 할인/지원 받을 수 있는 학생의 비율을 뜻하는 것 입니다. 그렇다면 저소득층이 많은 지역은 피해야 하나요?

greatschools 저소득층(Low income)의 기준과 의미

미국에서 Low income의 의미와 한국과의 차이

샌프란시스코에서도 대표적인 부촌으로 알려진 Los Altos Hills, CA 지역을 살펴 보면, 대부분의 초등학교에서 Low income 학생이 5% 이하인 것을 볼 수 있습니다. 하지만 이토록 극명한 부촌으로 소문난 곳이 아닌 대부분의 지역은 비교적 잘 사는 동네라고 할지라도 30~40%의 저소득층 비율이 있습니다. 이는 저소득층 산정 방식으로 인한 것 인데요. 제가 거주하던 지역의 경우 Low income의 기준이 4인가족 연수입 8만달러, 5인가족의 경우 연 수입 10만달러였습니다. 한국으로 따지면 4인가족의 연봉이 1억이 넘어도 저소득층으로 분류되어 급식 지원을 받을 수 있다는 것 인데요, 더 많은 계층에 복지를 지원하고자 하는 기준일 뿐, 한국에서의 저소득층, 취약계층과는 차이가 있음을 알 수 있습니다. 또한 한국에서와 달리 미국에서는 다양성에 대한 교육을 중시하므로 다양한 계층, 다양한 인종, 다양한 문화에 노출되는 것도 자녀의 교육을 위한 좋은 선택으로 여겨지는 만큼 저소득층 비율이 높다고 해서 무조건 피할 필요는 없을 것 입니다. 그외 greatschools의 다른 지표와 초등학교에 대한 내용은 가족동반 미국 조기유학 학교 정하기: greatschools.org를 참고 하세요

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